Voyage en Chine : La Grande Muraille vous attend.

La Chine fascine le monde entier depuis que Marco Polo l’a découvert, avec sa Grande Muraille, sa mystérieuse ville interdite, ses villes géantes futuristes et ses paysages variés. De Pékin à Shanghai, du Tibet à l’île de Hainan, préparez-vous à découvrir ce pays-continent qui s’est réveillé et a fait trembler le monde.

Organiser un voyage en Chine

Un voyage en Chine permettra au voyageur de s’immerger dans une région mythique de l’imaginaire occidental à partir des pèlerinages de Marco Polo. L’Empire du Milieu émerveille ses visiteurs. Ce pays-continent vous fera oublier votre vie quotidienne et vous devrez revenir plusieurs fois avant de pouvoir dire que vous le connaissez bien. A Pékin, la capitale, la mystérieuse Cité Interdite ou la célèbre place Tian An Men sont des lieux incontournables.

Une excursion à la Grande Muraille (non loin de Pékin) est une autre attraction à ne pas manquer ainsi que la visite des 7000 soldats et chevaux d’argile de Xi’an. De la mégalopole de Shanghai aux minorités ethniques du Yunnan, la Chine du Sud offre mille visages. Route royale du commerce entre l’est et l’ouest, la mythique route de la soie traverse tout le nord du pays. Des sites bouddhistes sublimes, des villes en ruines, des oasis, des déserts et des montagnes composent ses paysages. Le Tibet, le toit de la planète, est une autre option fortement recommandée pour les amateurs de randonnée qui veulent marcher sur les pentes de l’Himalaya, et sur l’île de Hainan, les plages de sable blanc naturel sont à peine meilleures que celles des Caraïbes.

La Chine possède une richesse culturelle inestimable : temples, musées, tombeaux des Ming, mausolée de Genghis Khan, bouddhas géants, pagodes, palais et autres résidences d’été des empereurs. Alors que les grandes villes comme Pékin et Shanghai sont fascinantes, il n’y a pratiquement plus rien dans leurs quartiers traditionnels, bien que l’on puisse trouver d’excellents endroits dans la campagne.

Voyager en Chine permet également de se promener dans la magnifique forêt de pierre de Kumming, d’admirer les rizières, de rencontrer et de connaître les minorités ethniques du pays, de voir les mystérieuses montagnes de Zhangye Danxia, la vallée monumentale chinoise, grimper au sommet du monde dans l’Himalaya, explorer les déserts de hautes dunes de sable à côté des Gobi, chevaucher les vastes steppes en compagnie des tribus nomades mongoliennes, s’arrêter aux sources chaudes, explorer les grottes bouddhistes et se détendre sur les plages paradisiaques de l’île tropicale de Hainan. Sur les murs de l’Himalaya, le Sichuan n’abrite que 7 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO. Enfin, il serait dommage de ne pas découvrir les mythiques Trois Gorges du Yangtze. Le seul canyon au monde qui peut être exploré à bord de grands et luxueux transstlantiels…. Spectaculaire !

Informations touristiques

La Chine est un pays continental, les distances sont énormes et il est donc nécessaire de choisir clairement la destination. Il est conseillé de se concentrer sur une région spécifique comme Pékin ou Shanghai, plutôt que de faire un tour d’une semaine pour voir autant de lieux que possible. Ces grandes excursions qui sont proposées tendent à conduire à la saturation comme les visites de temples, à la fatigue des nombreux transports et à la frustration de ne pas pouvoir passer plus de temps ici ou là. Même si vous n’aimez pas la cuisine chinoise qui est servie dans les restaurants de votre pays, ne vous inquiétez pas : la cuisine originale a peu à voir avec ce que vous savez et est délicieuse.

Il est important de savoir que Pékin est très froide en été et très chaude en été, et il est également important de garder à l’esprit que c’est une ville avec beaucoup de pollution environnementale. Dans tous les cas, il est conseillé de ne pas y aller pendant la première semaine d’octobre, qui est la semaine officielle des vacances chinoises. En cette période de l’année, les attractions touristiques sont surpeuplées et les prix sont plus élevés. Depuis 2013, la Chine a permis aux voyageurs sans visa d’entrer à Pékin et Shanghai pour 72 heures, ce qui est important si vous voyagez en Asie et que vous voulez faire une courte visite.

Il est généralement recommandé d’utiliser le train pour n’importe quel voyage, un moyen de transport rapide et répandu ces dernières années. Dépêchez-vous de découvrir Pékin et Shanghai, qui s’abandonnent à grande vitesse, avant que les quartiers traditionnels ne soient engloutis par les gratte-ciel ultramodernes. En hiver, vous ne pouvez pas manquer l’occasion de voir l’unique Harbin Ice Festival.

Traditions

La Chine est un pays riche en traditions anciennes qui ajoute au charme de sa culture. Les Chinois sont des gens fiers, éduqués, travailleurs et amicaux qui n’hésiteront pas à vous offrir une tasse de thé ou à vous initier au go. Ils sont aussi très patients et parcimonieux, tout excès est perçu comme une faiblesse de caractère. Restez calme en tout temps et prenez toutes les difficultés que vous avez avec la philosophie. Parmi les coutumes du pays, les Chinois échangent généralement des lettres à la fin d’une session. D’autre part, les cadeaux sont échangés emballés dans du papier rouge vif. Par courtoisie, le destinataire n’ouvre pas le cadeau devant le donateur, mais plus tard. Un conseil : si vous offrez un cadeau à une personne chinoise, ne choisissez jamais de lui offrir une montre. La passion du jeu est également présente partout, à commencer par les parties d’échecs chinois, le Mahjong, les cartes ou le billard joués sur le trottoir. Musicalement, si l’opéra de Pékin n’intéresse que les touristes, les jeunes sont enthousiasmés par le karaoké (chaque petite ville a sa propre salle) et les plus jeunes par les danses occidentales.

La Grande Muraille

La Grande Muraille, seule œuvre humaine visible de l’espace et déclarée Patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO, couvre une superficie de 8000 km ! Ce mur a commencé à être construit au 5e siècle av. J.-C. pour contenir la menace d’invasion par les Mongols, bien qu’il n’ait jamais rempli sa fonction. Il y a des bus qui circulent à partir de 6 heures du matin et permettent une visite indépendante de la Grande Muraille de Badaling, une zone qui a été restaurée et fréquentée au point qu’elle est devenue une véritable avenue. Badaling est situé à 75 km du centre-ville. Il y a beaucoup d’autres sites auxquels les visiteurs peuvent accéder. Mutianyu, 90 km au nord-ouest. Bien qu’il soit trop dévoué au tourisme. A 110 km du centre de Pékin, Simatai est moins fréquenté (jusqu’à présent ?) car il a ouvert récemment et est encore en restauration. 20 km de pistes impressionnantes à 70% et un téléphérique ! Attention au vertige ! Les possibilités de promenades à pied sur la Grande Muraille sont infinies. La région la plus longue, la mieux conservée et la plus belle de la Grande Muraille se trouve dans la province de Hebei. Ils sont construits sur 2000 km sous la dynastie Ming, avec plus de 200 portes d’entrée et zigzags qui ne s’arrêtent jamais. C’est aussi dans cette province où le col de Shanhaiguan marque l’extrémité est de la Grande Muraille, où il fait face à l’océan Pacifique, en particulier la mer de Bohai, à Laolongtou.

Les tombes des Ming (Shisanling)

Sur les treize tombes d’un cirque naturel, trois sont ouvertes au public. Dingling est la tombe de l’empereur Wanli, mort en 1620 et enterré avec ses concubines dans un tumulus. A ne pas manquer : cercueils et beaux objets funéraires. L’endroit est bien sûr très touristique. Si vous voulez une visite plus tranquille, il faut arriver à accéder aux tombes le long de la petite route à gauche de Dingling. Cette zone, qui n’a pas encore été restaurée, conserve l’esprit du début des années 1900, lorsque les étrangers travaillant à Pékin venaient pique-niquer le dimanche. Avant d’arriver à ces enclaves, vous passerez par la célèbre route de l’Esprit, ornée de statues d’animaux en pierre, de généraux et de conseillers de l’empereur. Vous pouvez marcher une partie des 7 km de piste qui a été préparée avec des arbres. De plus, les grilles entourant chaque statue ont été enlevées.

Le Palais d’été

Situé à 15 km au nord-ouest de Pékin, le palais d’été est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le palais d’été était à l’origine la résidence d’été de l’empereur et de sa famille. Vous pouvez vous promener sur les charmants bateaux colorés qui traversent le lac Kunming. Les principales attractions sont le pont à dix-sept arches, la colline de la longévité millénaire (Wanshoushan) et le navire de marbre (Qiuyangfang). C’est un endroit merveilleux, très visité par les familles le week-end pour une longue promenade et le déjeuner sur le bateau.

Chengde

Chengde est situé à 5 heures de train de Pékin. C’est le “village de montagne pour échapper à la chaleur” construit par l’empereur Kangsi en 1703 comme résidence d’été. Le palais ressemble donc à la Cité Interdite avec ses murs et son lac au charme inouï. Originalité de Chengde (ancien Jehol) : il s’agit d’un ensemble de temples construits sur le flanc de la colline, bien restaurés, avec une architecture influencée par la culture tibétaine et mongole et appelée le petit Potala. De plus, Chengde vous permet d’entrer en contact avec une “petite” ville industrielle chinoise de deux millions d’habitants. Le paysage environnant est souvent sublime. Le voyage en train est en soi une expérience intéressante, même si tout a été arrangé pour les touristes. Un conseil : restez au moins deux nuits et louez un vélo.