Tous comprendre du voyageur Marco Polo

C’est paradigmatique que les meilleures chroniques de la Chine du 13ème siècle (à l’époque Katay) nous sont venues de la main d’un Européen. Le monde chinois complexe ne pourrait être compris par les Occidentaux que s’il était d’abord interprété par quelqu’un de notre culture.

Marco Polo

Marco Polo est né dans une famille de marchands vénitiens en 1254. Matteo et Niccolo Polo, son père et son oncle, avaient déjà parcouru la Route de la Soie dans les années 1960. En 1271, Marco commença un voyage à travers la Méditerranée jusqu’aux vallées du Tigre et de l’Euphrate, en suivant la grande route du commerce de la soie. De là, et en traversant la Perse (Iran), le Xinjiang via Kashgar et Hotan, Dunhuang dans la province de Gansu, est arrivé à Shangtu, la capitale estivale du Kubilai Khan. Il semble qu’en raison de sa maîtrise des langues et de sa confiance, l’empereur lui a donné une place dans la cour impériale.

Profitant de sa position de conseiller du Khan, il a eu l’occasion d’approfondir sa connaissance de la culture chinoise et de voyager à travers le pays. En 1295, il revint à Venise après 24 ans d’absence.

En 1298, il fut fait prisonnier dans une bataille entre Gênes et Venise. C’est pendant son séjour en prison qu’un de ses compagnons, appelé Rusticiano, recueillit son témoignage de ce qu’il avait vu lors de son voyage et qui sera publié plus tard sous le titre Les Voyages de Marco Polo ou Livre des Merveilles. Il mourut en 1324.

Marco Polo n’a pas non plus été épargné par les énigmes, de sorte qu’aujourd’hui encore, il y a ceux qui doutent qu’il ait jamais atteint la Chine, ainsi que son témoignage de ce qu’il a vu. En tout cas, son travail a servi à nourrir l’esprit de voyage de nombreux Européens. C’est un livre de voyage classique.

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