Mission – Impossible – Fallout Composer and How to Reinvent a Classic Theme Tune

Quand je m’assois pour parler avec Lorne Balfe, le compositeur de Mission : Impossible – Fallout, le sixième et sans doute le meilleur du groupe de films d’espionnage Tom Cruise, nous devons faire une pause au milieu de l’interview. Ce n’est pas quelque chose qui arrive très souvent, ni quelque chose que Balfe ou moi-même, en général, préférerions, mais il se passait quelque chose d’amusant pendant l’interview : Lalo Schifrin discutait à la radio à quel point il aimait le remaniement de la “Mission” de Balfe : “Thème Impossible.”

 

Compositeur, réalisateur

Pour ceux qui ne reconnaissent pas le nom de Schifrin, il a été le compositeur qui a réalisé qu’une ligne de base impressionnante était le secret de l’un des plus grands thèmes de l’espionnage de tous les temps en 1966. C’était un thème que Balfe a également réarrangé les harmonies de pour une réinvention du générique d’ouverture de Fallout. C’était l’une des nombreuses façons dont Balfe et le scénariste-réalisateur Christopher McQuarrie ont fait bouger les choses dans la suite de l’action. Pourtant, Balfe avait été trop nerveux tout au long de la production et même de la sortie de Fallout pour partager avec Schifrin sa partition. Entendre que le légendaire compositeur aimait la version du thème de Balfe lui a permis de réaliser “Je peux mourir heureux”.

La bonne nature générale et le soulagement dans l’attitude de Balfe soulignent le déploiement de Cendrillon pour Fallout, dont beaucoup ont… Et une grande partie de cela sont les chances que Balfe et McQuarrie ont prises. Ce dernier a déjà réalisé le meilleur film M:I, Rogue Nation, y compris le compositeur.

Balfe, qui a travaillé sur de grands films de franchise avant d’inclure Terminator : Genisys et The Lego Batman Movie ont eu relativement toute latitude pour réimaginer les choses, notamment en créant ce qui est devenu le thème principal du film, une pièce originale soulignant l’isolement et la solitude d’Ethan. Vous le reconnaissez comme la musique qui joue dans la scène d’ouverture du cauchemar d’Ethan sur ce que les retombées de toutes ses bonnes intentions apporteront. Cela plus une tonalité plus agressive et plus musclée a permis à Balfe de faire partie d’un départ pour la série qui a porté ses fruits.

Dans l’interview ci-dessous, nous discutons de la tentative de réinventer la roue de la “Mission” : Impossible Theme”, ainsi que les propres contributions de Balfe du nouveau thème à une emphase sur les percussions et les bongos dans la partition (il était apparemment un percussionniste raté). Nous considérons également ce que le mot “trilogie” pourrait signifier…..

Interview

Comment avez-vous été approché pour la première fois par McQ et cette production pour rejoindre la Mission : Une équipe impossible ?

Lorne Balfe : Nous avons beaucoup d’amis et collègues communs, Jack Myers, qui a produit Dunkirk, et toute la famille de franchise et toute la famille Paramount. C’était le lien initial, puis j’ai commencé à prendre beaucoup de petit-déjeuner avec McQ en parlant du film, et avant que je n’aie jamais rien vu, la façon dont il n’arrêtait pas de parler du personnage d’Ethan dans ce film, et comment c’était un côté différent que nous n’avions pas vu dans les films précédents, et je pense qu’après le troisième petit déjeuner, je me suis enfermé dans le studio et j’ai écrit la musique pour donner à Chris pour dire ce que je ressentais de lui au sujet du personnage d’Ethan, et aussi beaucoup à faire avec le fameux thème, que tout le monde connaît, je pense, c’est ainsi que tout a commencé.

C’est intéressant, parce que je sais que McQ a dit qu’il voulait vraiment que cela soit complètement différent du dernier film de la série qu’il a réalisé, Rogue Nation. Comment vous l’a-t-il précisé et comment pensez-vous avoir interprété cela en tant qu’artiste et musicien ?

Il n’a jamais dit qu’il fallait faire le contraire de ce que la Nation Rogue a fait. On n’a jamais eu cette conversation. Il a l’air différent, le film semblait différent, les couleurs étaient totalement différentes. Je pense que c’est arrivé naturellement. L’autre grande chose, c’est qu’il n’utilisait pas de musique temporaire. Donc, la première fois que j’ai regardé le film, certaines des scènes que j’ai regardées utilisaient en fait de la musique que j’avais écrite au préalable pour le film. C’était une façon totalement différente de travailler. Il n’y avait pas d’agenda avec la musique pour la rendre radicalement différente, je pense que c’était un cas de la façon dont nous changeons ces mélodies et scènes, et l’incorporons dans quelque chose de nouveau.

S’il n’y avait pas de musique temporaire, est-ce qu’une partie de cette musique ancienne que vous avez écrite après les réunions dans le film final ?

Il y en a beaucoup. Je pense que toute la queue d’échange, quand ils sont à Paris, c’est l’une des premières pièces que j’ai écrites.

La scène des véhicules blindés ?

Oui, c’était l’une des premières scènes, donc oui, c’était beaucoup d’autres scènes où il y avait des pensées initiales qui correspondaient à la musique que j’avais fait évoluer ou changé. Je pense que la première pièce que vous entendez pendant le mariage, c’était encore une fois une pièce que j’avais écrite, et Chris et moi avions parlé des différents personnages du film.

J’ai pensé que l’un des morceaux de musique les plus beaux et les plus intéressants se trouvait dans la scène de mariage dont Ethan rêvait, et plus particulièrement la façon dont vous l’utilisez lorsque Luther parle de Julia à Ilsa. J’étais curieux de savoir ce que vous espérez que les spectateurs retirent ou ressententent quand ils entendent ce morceau de musique ?

J’espère qu’ils m’enlèvent qu’Ethan est un humain, ce n’est pas un super-héros. C’est un être humain, et je pense que le but de cette scène était de montrer ses défauts d’une certaine façon. Et je pense que musicalement, vous avez l’un des meilleurs thèmes jamais écrits, la Mission : Thème impossible, et le thème de l’intrigue qui vient de l’émission de télévision. Et je pensais qu’ils sont aussi bons que n’importe quel autre thème.

Ils se complètent très bien. Et je pense qu’avec votre pièce originale, c’est beaucoup plus sérieux et désireux que ce que vous associez habituellement à des motifs typiques pour des espions comme James Bond.

Oui, et je pense aussi qu’avec ce film, je n’ai jamais senti personnellement qu’il n’y a jamais eu de sens de parodie ou de nostalgie du genre Mission : Impossible. c’est juste lui donner une cerise sur la tête, l’aborder vraiment comme un thème moderne et ne pas essayer d’avoir un son rétro, ce que vous faites facilement. Mais la couleur du film n’est pas comme ça. C’est un film et une sensation très honnête, de la même façon que les effets sonores – vous savez, j’aimerais pouvoir dire que l’une des meilleures scènes de combat d’action que j’ai jamais vu dans ma vie, ce combat dans la salle de bain. J’aimerais pouvoir dire que j’y ai contribué, mais hélas je ne peux pas. Mais c’était réel et cru, et je pense que cela revient aux excellents goûts de McQ. Il sait quand utiliser la musique et quand il ne l’utilise pas.

C’est beaucoup plus viscéral quand vous n’avez pas de musique qui vous dit quoi penser. Vous ne ressentez que le désespoir des personnages.

Oui, et c’est aussi plus barbare et plus réel sans musique d’accompagnement. Vous pouvez sentir la peur des hommes pendant qu’ils se battent.

Y a-t-il une appréhension à aborder une franchise bien-aimée avec un thème aussi emblématique que celui-ci ?

Oui. Oui et oui.  C’est incroyable. Je veux dire, quand j’ai regardé la première Mission pour la première fois : Impossible, j’étais à l’université, et je me souviens d’être tombé amoureux de la franchise, je me souviens de l’avoir vu dans le train, et chaque suite, chaque fois que j’ai grandi avec des films, et je pense que ce thème est tellement iconique, quand on s’assoit et qu’on a deux choses en tête. L’une est que j’essaie d’être conscient du public et des fans. Et j’ai essayé de faire la même chose avec Terminator, d’être respectueux de ce thème et de l’utiliser quand il signifie quelque chose. Parce que ce n’est pas seulement le fait que c’est un bon thème ; c’est un souvenir que les gens associeront. C’est très intimidant.

En même temps, vous arrive-t-il de penser que j’utilise peut-être trop le thème dans cette séquence ou que j’essaie consciemment de maintenir son respect ? Essayez-vous de l’éviter à certains moments où il pourrait être facile de l’insérer pour n’importe quel temps d’action ?

Oui, mais je pense que cela se résume à ce qui fait du bien, et au fait que c’est Fallout, mais c’est aussi Mission : Impossible – Retombées. Je peux facilement commencer à écrire de nouveaux thèmes, mais j’ai l’impression que vous vous sentez lié à certains personnages. C’est juste un petit thème parfait que les gens diront qu’il est surutilisé et que certaines personnes pensent qu’il est sous-utilisé. Vous ne pouvez jamais gagner, tout ce que vous pouvez faire, c’est de penser à la personne qui regarde ce film et de se sentir bien quand vous entendez ces thèmes.

Vous devez vous l’approprier aussi, et je pense que vous y faites un travail très intéressant, en termes de percussions dans le film.

Je suis un percussionniste raté, voyez-vous.  J’ai étudié les percussions en tant qu’étudiant en musique, et je n’avais pas le meilleur timing, donc je n’ai jamais pu le faire en tant que professionnel, malheureusement. Mais les percussions sont toujours très importantes pour moi, mais aussi tout le concept des bongos, et les bongos ont cette sensation très nostalgique de l’émission de télévision, et d’expérimenter avec un son différent et des joueurs différents tout au long du film. Parfois, il y a des joueurs de bongo en solo, puis je vais à 12, et le son change de la même façon que les couleurs du film.

Avez-vous regardé une bonne partie de la série et laissé cela influencer la façon dont vous avez abordé ce film ?

Oui, je pense que j’ai toujours su que ce ne serait pas un point de référence. Mais je pense qu’il est important de connaître toute l’histoire. Il est important de connaître le pedigree d’où tout est venu. C’était une courbe d’apprentissage énorme, parce que l’émission de télévision ne faisait pas partie de ma génération, les films l’étaient. Mais pour moi, il est important de connaître l’héritage de ces billets.

Et quand vous entendez ces tambours de bongo dans le spectacle, vous dites toujours : ” Oh, je sais où cela va aller dans le prochain film !

Mais je pense aussi que le début du film, je pense que c’était, nous avons commencé avec les bongos, ce qui n’était pas à l’origine ce morceau de musique, mais en travaillant avec les musiciens, dès que vous entendez ces tambours, vous vous sentez connecté à quelque chose. Je pense que c’était autre chose que nous voulions essayer d’introduire sans être rétro. C’est juste un son qui déclenche un souvenir.

En même temps, avez-vous l’impression d’offrir un signal un peu moins ouvert au public pendant l’action qu’il n’en avait l’habitude dans le passé ?

Absolument, mais le film est différent des autres films de la franchise, alors je pense qu’il doit les capturer tous, et je sais que certains pensent qu’il devrait être assez traditionnel, mais j’ai toujours le sentiment que si vous le regardez de cette façon, et que vous ne changez pas – les cinéastes changent, et la musique aussi.  “nous n’aurions pas dû passer à la couleur, le noir et blanc était parfaitement bon. Et je pense que c’est la même chose avec l’instrumentation, que la section des violons, la section des cuivres, pour moi, c’est la même chose qu’un synthétiseur d’ambiance. C’est la création d’une couleur, et cela aide à créer un ton différent de l’histoire. Pour moi, c’est peut-être différent, mais l’ADN est lié à ce thème original. Il y a peut-être moins de bois dans celui-ci, mais pour moi, c’est toujours honnête par rapport à la musique originale que Lalo avait écrite.

Il semble y avoir une tendance dans les musiques de films d’action à moins compter sur les leitmotivs en faveur de ce que j’appellerais des paysages sonores plus tonaux, voyez-vous cela évoluer de cette façon ?

Non, je crois toujours que c’est 50/50. Je pense que ça dépend du film. Je pense que les puristes peuvent considérer les années 80 et Jerry Goldsmith comme la quintessence de la musique de film, mais c’était aussi un type très important à une époque où les bandes sonores n’étaient que des chansons, et il y avait très peu de partitions. Je pense que les temps changent, et si je travaille sur une animation comme Lego Batman, c’est très orchestral, c’est très mélodique, mais cela convient à ce genre d’histoire qui est racontée. Je pense qu’il est descendu sur un ton moins hybride dans Fallout que le ton plus classique de Ghost Protocol. Je ne pense pas que ça aurait correspondu à l’ambiance de l’histoire et à la couleur du film.

Pouvez-vous nous parler de ce que vous venez d’entendre à la radio ?

C’est allé un peu trop vite, mais je ne sais pas comment ils avaient ce numéro de téléphone, mais j’ai parlé du stress que j’ai eu tout au long de ce processus, j’essayais d’avoir le courage d’envoyer la musique que j’avais faite sur cette musique à Lalo. Et j’ai continué à me dégonfler, en gros. J’avais toujours une raison de ne pas le faire. Et puis surtout comment les nouveaux titres d’ouverture de Fallout, c’est si différent de tous les autres. C’est une façon harmonique différente de présenter les choses, ce qui n’avait pas été fait. C’était donc un grand saut.

Mais, de toute façon, j’étais pétrifié de l’envoyer à eux. Et en faisant cette interview, ils ont dit : “L’a-t-il déjà entendu ? Et j’ai dit : ” Vous savez quoi ? Je lui ai envoyé il y a quatre jours. Et vous savez quoi ? “Je suis juste pétrifié pour obtenir sa réaction. Et puis ils ont littéralement, je pense qu’une heure après que nous avons parlé, ils l’ont téléphoné et ont fait une interview, puis ils ont joué la musique du film…… C’était donc très touchant. Il adorait ça. Je peux mourir heureux maintenant que j’ai la bénédiction de Lao.

C’est un énorme vote de confiance, car je sais que nous venons de parler de l’importance de la façon de l’incorporer. On dirait qu’il était un vrai fan de la façon dont vous l’avez réintroduit dans ce film et qu’il a joué avec.

Heureusement, heureusement, David. Mais de toute façon, je pense que maintenant je peux poliment appeler ma mère et elle sera heureuse. C’était son rêve devenu réalité.

Pourriez-vous nous parler de la façon dont vous avez réajusté les harmonies dans le thème du générique d’ouverture ? Et pourquoi vous vous inquiétiez de la réaction de Lalo ?

Je pense donc que c’est le respect. Je pense que quand on a quelque chose de si emblématique. C’est comme si vous étiez dans un groupe et que vous avez une version d’une chanson des Beatles. C’est sur un piédestal si haut, c’est sacrément difficile. Et je pense que lorsque nous travaillons sur leurs nouveaux titres, nous avons juste besoin d’avoir une voix pour le film. En le faisant d’une manière originale, harmonique, harmonique, qui a l’air et se sent bien.

McQ m’a dit comment il a laissé les locaux l’aider à trouver ce film et à écrire ce scénario. Vous a-t-on permis de profiter de ce processus de libre circulation ?

Oui, j’en suis à environ un an maintenant et je pense que toute opinion que vous avez en tant que compositeur quand vous commencez Mission est différente à la fin, parce que, et je pense que McQuarrie l’a dit, Mission a sa propre vie. Et c’est le cas. C’est très intéressant. Je sais qu’à mi-chemin dans l’écriture de quelques scènes d’action, on se sent de plus en plus à l’aise avec ces mélodies et elles sont soudainement dans votre main, puis après un certain temps, elles sont sur vos doigts et deviennent mentales. Et puis vous commencez à penser à de nouvelles façons de les réinventer.  Il a donc constamment évolué.

Et aussi, comme pour le film, musicalement, parfois après une projection, on s’asseyait et on se rendait compte que la musique ne fonctionnait pas, ce n’était pas bien. Pour que tu le réécrives. Et je pense que la musique de la mission a été l’une des scènes les plus difficiles à écrire musicalement, parce que c’est une scène emblématique, qu’on lui a donné sa mission, et qu’il faut être conscient du dialogue. Et cette queue, j’ai perdu la trace du nombre de fois où je l’ai écrit.

Vous avez dit que vous étiez en service depuis plus d’un an, alors après que Tom Cruise s’est cassé un os du pied, est-ce que ce retard a affecté votre processus ou vous a donné l’espace pour réimaginer ces choses ?

Il l’a fait. Ça m’a donné une chance. Pendant cette pause, j’ai travaillé sur Pacific Rim : Soulèvement. Donc, ça m’a donné une pause pendant un moment. Mais le fait d’avoir de la distance par rapport à quelque chose vous donne une grande rétrospective, et je pense que c’était intéressant d’avoir cette distance par rapport au film, parce qu’alors vous êtes capable de prendre du recul et de juger ce que j’ai fait. Est-ce que c’est ce qu’il y a de mieux ? “Suis-je en train de donner le meilleur de moi-même ? Et je me sens très bien avec ce film. J’ai vraiment l’impression d’avoir donné le meilleur de moi-même pour aider à raconter une histoire.

Comment votre expérience sur Mission : Impossible de se différencier des autres franchises avec leurs thèmes emblématiques, comme Terminator Genisys et même Lego Batman ?

Eh bien, tout le processus de travail était très différent. Ma salle d’écriture était juste à côté de McQ’s. Nous étions donc à côté l’un de l’autre depuis longtemps, alors que lui et Eddie Hamilton étaient en train d’éditer, désolé, j’écrivais à côté. Donc normalement, quand vous parlez à un compositeur, leur vie se passe dans un donjon sombre… Nous avons donc été capables d’étendre constamment différentes scènes et différents morceaux de musique, et c’était, oui, c’était une façon très unique de travailler, mais je pense que c’était une excellente façon de travailler.

Je sais qu’ils essaient de le réinventer à chaque fois, mais seriez-vous intéressé à revenir à Mission Impossible dans le futur ?

Ne jamais dire jamais. J’ai adoré et c’était un privilège de faire partie de cette famille, et j’ai beaucoup appris de McQ et Tom aussi, et je pense que c’est tout simplement incroyable d’en faire partie. On ne sait jamais. Je veux dire, c’est assez épique. En tant que compositeur, je ne sais pas, musicalement, dans quelle direction on pourrait aller. Ce serait donc une tâche très difficile. Oui, ce serait une joie, mais, encore une fois, je pense qu’en tant que film, comment battre cela ? Ils disent cela chaque fois qu’ils font un film dans une franchise, mais je pense qu’ils ont vraiment fait un film époustouflant.

J’ai croisé les doigts après ces deux derniers McQuarrie qu’il veut faire une trilogie, mais nous verrons.

 

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