Les quatre grandes inventions chinoises

À la fin du XIXe et du XXe siècle, la civilisation chinoise a été humiliée par les puissances impérialistes. Il est curieux que trois inventions chinoises aient rendu ce processus possible. La boussole et la poudre à canon ont été décisives dans les colonisations qui ont eu lieu, mais pas moins importantes que le papier.

Le document

Bien que l’écriture soit connue depuis 4000 ans, la pulpe n’est apparue qu’au IIe siècle avant J.-C., remplaçant les tablettes de bois et le bambou utilisés pour la fabrication des premiers livres.

Ce premier papier est connu sous le nom de papier de soie. Plus tard, la technique a été perfectionnée et l’un des papiers de la plus haute qualité a été produit, en raison de son absorption et de sa couleur inaltérable : le papier de riz. Plus tard, l’imprimerie s’est développée et au 10e siècle, chaque région avait sa propre presse à imprimerie, où étaient publiés des calendriers pour les travaux agricoles. Le secret du papier et de l’impression a permis à la science, à la littérature et à la collection de documents historiques d’avancer beaucoup plus vite que dans d’autres pays de la planète.

La boussole

Dans le cas de la boussole, les antécédents remontent à l’époque des Royaumes Combattants, 4ème siècle avant J.C. A cette époque, les navigateurs utilisaient une cuillère magnétique, qui marquait toujours la même direction. De leur évolution, on est arrivé aux boussoles du 9ème siècle, mais elles étaient encore imprécises. De nouvelles améliorations apportées à l’aiguille ont conduit à la naissance des premières boussoles identiques aux boussoles actuelles, qui ont commencé à être utilisées par les marins au début du XIIe siècle. Avec la domination de la boussole, la marine commerciale chinoise a connu une poussée sensationnelle. En partie, le déclin de la Route de la Soie a été déterminé par le renforcement des routes maritimes beaucoup plus sûres.

La Poudre

Les inventeurs chinois de la poudre noire/grise, connue sous le nom de poudre à canon, pouvaient difficilement imaginer qu’elle évoluerait un jour vers la nitroglycérine ou la nitrocellulose, qui, bien que ce ne soit pas la même chose, sont le résultat de son évolution technique. La date exacte de l’invention de la poudre à canon est inconnue, mais le médecin et alchimiste Sun Simiao (581-682) a écrit dans son livre Classical Alchemy qui était le mélange de base pour la fabrication de l’explosif : nitrate de potassium, soufre et carbone du bois. À la fin du VIe siècle, il était déjà utilisé en temps de guerre et son utilisation signifiait un changement radical dans les stratégies de combat, que les militaires chinois aimaient tant (ils avaient écrit les manuels de guerre les plus importants).

Au Xe siècle, les premières armes à feu sont apparues, appelées “canon de feu”, “bombe à poussière” et “oiseau volant du ciel feu”. Le 12e siècle a vu l’évolution de la poudre à canon précoce en plusieurs types d’explosifs plus sophistiqués et mortels.

L’Abacus

Plus ou moins au IIe siècle après J.-C., la Chine a adopté et perfectionné un système qui avait déjà été utilisé pour fabriquer des perles dans l’Egypte ancienne ; à cette fin, une sorte de plateau a été ajouté à ce support pour servir de support, qu’ils appelleraient plus tard Suan-pan. Cet instrument, appelé abaque, permet d’effectuer toutes les opérations arithmétiques de base telles que l’addition, la soustraction, la multiplication et la division, devenant ainsi une sorte de calculatrice manuelle primitive.

L’Abacus tel que nous le connaissons est apparu plus tard au 13ème siècle après J.C., en passant par plusieurs variantes pour faire les calculs. Sa configuration actuelle est de 10 colonnes, divisées en deux zones, avec respectivement 2 et 5 perles.

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