Howard le canard mérite une autre chance.

Quand Howard the Duck est sorti le 1er août 1986, c’était la première fois dans l’histoire qu’un film à gros budget basé sur un personnage de Marvel Comics est sorti. Entre la bonne volonté que les fans de BD ressentent pour le personnage et George Lucas qui tient les prestigieuses rênes de Producteur Exécutif, il semblait évident que le film deviendrait un blockbuster.

Sauf que, comme nous le savons, cela ne s’est pas produit.

L’échec de Howard le canard

Non seulement Howard le canard a échoué, mais il a échoué énormément. À tel point que le bruit sourd au box-office s’est répercuté jusqu’au sommet du distributeur Universal, ce qui a poussé l’exécutif du studio Frank Price à quitter son emploi. Tout au long de l’été 1986, et jusqu’au retour glorieux de Howard dans Guardians of the Galaxy – toute mention du film a entraîné des rires dédaigneux et/ou de la dérision, souvent par des gens qui n’ont jamais vraiment vu le film, mais qui ont réalisé que l’invoquer son nom était un moyen rapide et facile d’obtenir un rire. (C’était même, donc oui).

Mais voilà le truc, Howard le canard est un film très divertissant. C’est loufoque ? Bien sûr. Mais un film sur un canard de l’espace ne serait jamais Meshes of the Afternoon. Beaucoup de fans se sont plaints de la façon dont le film s’est éloigné de la bande dessinée, mais la vérité est que le matériel source de Steve Gerber est né du cynisme des années 1970. Au moment où le film est entré en production, l’esthétique sombre des années 70 n’aurait plus de fesses dans les sièges, surtout dans un film de bande dessinée. (Il faut aussi se rappeler qu’à cette époque, les films de super-héros étaient une rareté).

La prise de décision

La décision a donc été prise de faire d’Howard une partie de plaisir. Ce qui ne veut pas dire que le film n’a pas ses moments sombres et choquants, comme lorsqu’un Dark Overlord possédé par le Dr Jenning fait brutalement tomber un policier d’état dans le néant. Mais c’est plus à l’amour des changements de tonalité de Willard Hyuck et Gloria Katz – qui ont fait les mêmes changements dans leur scénario pour Indiana Jones et le Temple du Destin – qu’à toute autre chose.

En ce qui concerne le casting, il n’y a pas de plaintes. Toujours sur la vague du succès de Back to the Future, Lea Thompson a été choisie en tant que Beverly Switzler, et elle livre une performance intelligente, si j’ose dire crédible. Ce n’est pas une mince affaire, étant donné que sa co-vedette dans chaque scène était soit un mec en costume de canard, soit une sauvagine animatronique sujette à des problèmes mécaniques. En tant qu’intellectuel en herbe Phil Blumburtt, Tim Robbins suscite d’énormes rires. (Comme tous ceux qui ont vu Tapeheads ou High Fidelity ne manqueront pas de le souligner, Robbins est un humoriste talentueux qui n’a pas l’occasion de montrer ce côté de son talent presque suffisamment). Enfin, en tant que voix d’Howard, le vétérinaire de Broadway Chip Zien évoque la lassitude de Howard à l’égard du monde sardonique d’une manière plus respectueuse que celle de son homologue de la bande dessinée.

Bien que j’ose dire que l’intrigue de Howard le canard est beaucoup plus cohérente que, disons, Return of the Jedi (si vous commencez à penser à la logistique de cette séquence de Tattoïne trop dur, les artifices qu’elle contient vous feront tourner la tête), l’histoire n’est pas aussi importante dans ce film que l’est le voyage d’Howard. C’est un canard qui veut rentrer chez lui, puis sacrifie son propre bonheur pour sauver au mieux une planète qui lui est indifférente. Il n’est pas étonnant que le film ait été rebaptisé Howard the Hero sur certains marchés étrangers.

Les raisons pour une autre chanse

Mais peut-être la raison principale pour laquelle Howard mérite d’être vu comme le plaisir, de faire ce grand film, c’est la bande  fantastique du film. Mis à part la majestueuse partition sous-estimée de John Barry, le film a fait appel à d’énormes talents de l’industrie comme Allee Willis, Thomas Dolby, George Clinton, Joe Walsh et Stevie Wonder pour créer les nombreux vers auriculaires figurant sur la bande sonore. Alors que le “Howard the Duck” qui ferme le film attire le plus l’attention, je veux attirer votre attention sur “…” Soulignée par les voix de Lea Thompson (sous son apparence de chanteuse de Cherry Bomb Beverly Switzler), la chanson est une explosion de chaleur de la nouvelle vague de la fin de période, accrocheuse et inoubliable.

Donc, si vous ne connaissez Howard le canard qu’à cause de son infâme représentant, vérifiez par vous-même. Ces dernières années ont vu un peu de rédemption pour le film, avec le développement d’une base de fans de plus en plus importante. Pas mal pour un canard venu de l’espace.

 

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