sagas années 2000

Au-delà du lien – L’héritage intérimaire de tous les 007s

James Bond est un rôle difficile à secouer. Jusqu’à présent, nous avons eu six interprétations du personnage relativement simple de Ian Fleming dans la série officielle d’EON Productions, interprétées par des acteurs d’Angleterre, d’Écosse, du Pays de Galles, d’Irlande et d’Australie. Pour chacun d’entre eux, c’est indubitablement un rôle déterminant.

Film de franchise

Daniel Craig est largement attendu pour raccrocher son smoking et Walther PPK après le nouveau versement tant attendu de 2019, sa cinquième entrée dans la franchise. En ce moment, en particulier, il est fascinant de voir ce que ses cinq prédécesseurs – Sean Connery, George Lazenby, Roger Moore, Timothy Dalton et Pierce Brosnan – ont fait ensuite.

Presque tous les films de la franchise se terminent par une promesse de “James Bond Will Return”, ce qui colore inévitablement les attentes des différents James Bonds après qu’ils ont quitté le rôle. Beaucoup d’acteurs ont refusé le rôle au fil des ans, probablement par peur de la typographie et, bien sûr, cela a parfois posé un problème à ceux qui l’ont accepté. Ce n’est pas un hasard si beaucoup d’entre eux ont fini par jouer sur l’image du personnage au moins une fois dans leur carrière.

Néanmoins, chacun d’entre eux a fait des efforts clairs pour passer du rôle qui l’a fait, avec plus ou moins de succès. Voici un regard sur la vie après Bond pour les cinq pistes précédentes de la franchise, y compris comment ils sont partis et comment ils se sont débarrassés de l’image de leur personnage le plus durable.

Producteurs de la série

Au début, les producteurs de la série ont propulsé un Sean Connery de 32 ans à la célébrité mondiale en le présentant comme 007 de Fleming. Connery a joué le rôle dans cinq films, de Dr. No à You Only Live Twice avant de quitter le rôle pour la première fois. Il n’a pas caché le fait qu’il n’aimait pas jouer à Bond.

Comme l’a dit Michael Caine, un ami de Connery : “Si vous étiez son ami à cette époque, vous n’avez pas abordé le sujet de Bond. Il était, et est, un bien meilleur acteur que James Bond, mais il est devenu synonyme de Bond. Il marchait dans la rue et les gens disaient : “Regardez, voilà James Bond. C’était particulièrement bouleversant pour lui.”

Étant donné que les films de Bond étaient de grandes affaires dirigées par les producteurs, il n’est pas surprenant que Connery ait poursuivi des réalisateurs importants pour ses projets entre deux obligations, mais qu’il avait toujours des normes élevées. Notamment, Alfred Hitchcock a été légèrement offensé lorsque Connery a demandé à voir un scénario avant de s’inscrire pour devenir la Marnie de 1964.

Mais la collaboration de loin la plus fructueuse de la carrière de Connery en dehors de Bond fut avec le grand Sidney Lumet. Le couple a réalisé cinq films ensemble au cours de trois décennies et ils ont bénéficié d’une relation de travail mutuellement bénéfique.

Lumet a donné à l’acteur les défis qu’il désirait, comme le rôle principal dans leur première et peut-être la meilleure collaboration, The Hill de 1965. Se déroulant dans une prison militaire britannique ou “glasshouse”, c’est une chose vraiment épuisante dans laquelle Connery est la chose la plus éloignée du modèle de masculinité capable et imperturbable qu’il joue dans les films de Bond. Parmi les autres collaborations, mentionnons The Anderson Tapes, dans lequel il joue un cambrioleur cocu, et The Offence, dans lequel il joue le rôle d’un détective violent et abusif, qui s’attaque à un délinquant sexuel en détention.

En retour, l’appel de Connery a aidé Lumet à faire tourner ses films. Les critiques n’étaient pas très aimables envers The Offence, qui avait plus en commun avec les drames européens que le réalisateur et la star admiraient qu’avec n’importe quel film d’espionnage globe-trotter. Sur un plan plus commercial, Connery a été le premier acteur à se joindre à la distribution étoile de Murder On The Orient Express de Lumet, précurseur de la version 2017 de Kenneth Branagh.

Le directeur a fait remarquer qu’il n’avait besoin que d’une seule grande vedette pour faire monter le reste de son ensemble à bord, et c’était Connery. Dans le même ordre d’idées, bon nombre des succès de Connery dans l’après-Bond ont été obtenus dans le cadre d’un ensemble plutôt qu’en tant que chef d’orchestre. Mais même dans les années 1980, Bond a projeté une ombre.

L’occupation de Connery sur les films Bond a généré une longue querelle publique avec le producteur de séries Albert “Cubby” Broccoli, ce qui est la seule raison insondable pour laquelle il s’impliqua plus tard dans un remake de Thunderball par le détenteur des droits Kevin McClory, ce qui n’était pas autorisé par EON. Avec un titre que l’épouse de Connery a suggéré en raison de sa promesse précédente, la septième sortie non officielle de Connery a été publiée par Warner Bros en 1983, en concurrence presque directe avec l’Octopussy d’Eon.

Problèmes dans le coulisses

Un certain nombre de problèmes dans les coulisses du film ont empêché Connery de travailler sur des films de studio hollywoodiens pendant quelques années. Parmi ces problèmes, il y avait notamment celui de se faire casser le poignet par Steven Seagal, alors inconnu, le coordinateur des cascades. Ce n’est qu’après une période de tournage de films européens que Connery est revenu avec un autre rôle d’ensemble, comme le flic irlandais Jim Malone aux accents douteux dans The Untouchables de Brian De Palma.

Ce rôle lui a valu un Oscar du meilleur acteur de soutien et a donné le coup d’envoi d’une série de succès au box-office, dont The Hunt For Red October et Indiana Jones And The Last Crusade. Ce dernier a fourni un lien beaucoup plus significatif avec Bond, car Indy est né du désir de Steven Spielberg de faire un film de James Bond, et Connery a fini par devenir le père littéral du personnage.

Au fil des années 1990, la carrière de Connery a connu des hauts et des bas. The Rock et Entrapment ont été de grands succès, mais First Knight et The Avengers (pas celui-là) ne l’ont certainement pas été. Il a dit non aux rôles de Morpheus dans The Matrix et Gandalf dans The Lord Of The Rings, mais a dit oui à jouer Allan Quartermain dans The League Of Extraordinary Gentlemen en 2003.

Considérablement peu de temps après son expérience de faire LXG, Connery est devenu complètement désillusionné avec Hollywood et a pris sa retraite d’agir. C’est la plus grande star de tous les Bonds, précisément parce qu’il a cherché des rôles très différents. Vu qu’il a prêté sa voix à l’adaptation de jeu vidéo 2008 d’Electronic Arts de From Russia With Love, il ne peut pas avoir eu trop de mauvaise volonté envers le personnage à ce stade de sa carrière. D’ailleurs, en termes d’histoire cinématographique de la franchise, il a fait Bond plus que Bond ne l’a fait.

La carrière de George Lazenby a été plus touchée que celle des quatre autres non-Bonds, comme le fameux Bond d’un soir seulement de On Her Majesty’s Secret Service de 1969. Après s’être frayé un chemin dans le rôle sans expérience d’acteur à proprement parler, le mannequin australien a reçu des critiques mitigées pour son tour. L’histoire a été beaucoup plus favorable au film et à sa performance, mais lorsque le moment est venu de reprendre le rôle, il avait d’autres projets.

En arrivant à la première du film avec une barbe et de longs cheveux, Lazenby était convaincu que le temps de Bond était fini et, à l’ère de la paix et de l’amour, le public ne serait pas intéressé à voir un agent du gouvernement meurtrier trotter autour du globe comme s’il était propriétaire de l’endroit. Ronan O’Rahilly, le manager de Lazenby à l’époque, est souvent reconnu pour avoir joué un rôle déterminant en le persuadant de refuser un contrat de sept images et une prime à la signature d’un million de dollars de la part d’EON.

Cela lui a valu la réputation d’être difficile, ce qui s’est avéré difficile à secouer à mesure qu’il passait à d’autres rôles d’acteur. Son film suivant, Universal Soldier de 1971 (pas celui-là), a été présenté comme le contraire de Bond, mais malgré quelques avis positifs, il a à peine obtenu une sortie.

Lazenby admettra plus tard : “Après le fiasco de Bond, personne ne me toucherait… Harry Saltzman avait toujours dit : “Si tu ne fais pas un autre Bond, tu finiras par faire des spaghetti westerns en Italie”. Mais je n’ai même pas pu en avoir un.”

L’une de ses plus grandes offres dans les années qui ont suivi On Her Majesty’s Secret Service est venue de John Cleese, qui voulait qu’il joue le rôle mineur de Jésus dans Monty Python’s Life Of Brian, mais l’agent de Lazenby l’a refusé. Après avoir joué dans une série de films d’action de Hong Kong et de téléfilms australiens, Lazenby a déménagé à Hollywood dans les années 1970 dans le but de recommencer à zéro.

Il a fait paraître une pleine page de publicité dans Variety afin de faire honneur à sa réputation et d’admettre que ses premiers succès lui étaient montés à la tête. Dans les années qui ont suivi, il a fait une carrière décente en tant qu’invité vedette dans diverses émissions de télévision américaines, y compris Hawaii Five-O et Superboy, ainsi que l’envoi du rôle qui l’a fait atterrir en prison en premier lieu, comme dans le cas du mystérieusement surnommé J.B. dans le téléfilm The Return Of The Man From U.N.C.C.L.E.

Bien que Broccoli ait un jour affirmé que Lazenby avait demandé une autre chance quelques années après avoir brûlé ses ponts, l’acteur est clairement de bonne humeur quant à l’effet que Bond a eu sur sa carrière. Plus récemment, il est apparu dans le très divertissant documentaire 2017 Becoming Bond, qui raconte son histoire dans ses propres mots et qui vaut la peine d’être regardé pour tout fan de la série.

En tant que Bond ayant servi le plus longtemps (bien que Craig ait récemment dépassé ses 12 ans dans le rôle, 7 films reste le record), le regretté Roger Moore aurait dû avoir le plus de mal à s’éloigner du rôle. Mais dans son cas, il semblait embrasser le fait que les films de Bond seraient ses œuvres les plus populaires et les plus aimées, tout en travaillant constamment sur d’autres projets.

Comme Connery, Moore a travaillé sur d’autres films tout au long de son mandat en 007. En moyenne, il a réalisé deux autres films pour chaque film de Bond tout au long de son mandat, y compris des joyaux comme The Wild Geese, Shout At The Devil et Sherlock Holmes In New York. Tandis que Spitting Image a envoyé sa gamme limitée d’acteurs comme Bond, il a quand même beaucoup travaillé sur d’autres rôles tout au long de ses années à la tête d’une franchise lucrative.

Moore

Après avoir réalisé qu’il était plus âgé que la mère de sa co-vedette Tanya Roberts, Moore a décidé d’arrêter avec A View To A Kill en 1985 et n’est apparu dans un autre film qu’en 1990. Il est apparu dans deux films cette année-là – la suite sportive allemande Fire, Ice And Dynamite, et la comédie d’identité erronée Bullseye de Michael Winner, dans laquelle lui et Michael Caine ont joué un double rôle en tant qu’escrocs se faisant passer pour des physiciens nucléaires.

L’un de ses rôles les plus mémorables dans les années 1990 a été le début de la mise en scène d’un Jean-Claude Van Damme. Avec plus que quelques échos de Bloodsport, The Quest de 1996 a vu Van Damme jouer un pickpocket qui est vendu en esclavage par le mercenaire anglais de Moore, Lord Edgar Dobbs, pour être acheté à nouveau afin qu’il puisse se battre pour les États-Unis dans un tournoi d’arts martiaux à la Kumite. Nous ne pouvons qu’espérer voir ce genre d’absurdité fabuleuse de la part d’un Craig post-Bond.

Ayant déjà envoyé 007 dans The Cannonball Run, Moore a joué sur son cachet Bond après avoir quitté le rôle. Il a joué un producteur de disque Blofeld-esque dans Spice World et a exprimé un chat appelé Tab Lazenby dans Cats & Dogs – The Revenge Of Kitty Galore, une suite qui s’est penchée plus loin dans Bond-flavoured parodie que l’original, avec à la fois le rôle de Moore et un numéro d’ouverture de Shirley Bassey.

Ayant enregistré de nombreux commentaires sur DVD et écrit de nombreux livres sur le sujet de son rôle le plus célèbre, Moore n’a jamais semblé mécontent de l’héritage du personnage. En ce qui concerne le rôle et les bagages qui l’accompagnent, personne ne l’a mieux fait.

Dalton

Aux premiers stades de développement de GoldenEye, il a été présumé que Dalton reviendrait pour un troisième versement. Mais la production a stagné tout au long du début des années 1990, tandis que Broccoli a mis en vente les droits de franchise, et Dalton a officiellement quitté le rôle en 1994. Après Licence To Kill de 1989, Dalton était déjà retourné travailler à l’écran et sur scène, comme il l’avait fait avant de prendre le rôle.

Aussi attrayante que soit la perspective d’une troisième sortie de Bond pour ceux d’entre nous qui apprécient son portrait, Dalton est probablement resté dans le rôle pendant le temps qu’il fallait. Les Living Daylights et Licence To Kill font un superbe double billet, pré-figurant le ton plus sombre des films de Craig et étirant le format des films sans les casser.

Comme Dalton l’a rappelé au Club AV en 2014 : “La sagesse qui prévalait à l’époque – et que je dirais que je partageais – était que la série, bien que très divertissante, était devenue plutôt parodique. Il s’agissait d’une blague et de sourcils levés et il était devenu, disons, trop léger. Et le producteur, M. Broccoli, l’a ressenti, et il voulait essayer de le ramener à quelque chose de plus proche de ses racines originales avec ces films de Sean Connery”.

Contrairement à ses prédécesseurs et successeurs, il a pu faire sa marque sur Bond sans se faire définir par elle et a continué à travailler sur un mélange éclectique de productions de Shakespeare et de rôles de films de pâte à papier, comme ses efforts précédents dans Flash Gordon et The Rocketeer.

Étant donné qu’il y a plus de répétitions sur ITV, on pourrait même dire que plus de téléspectateurs le connaissent sous le nom de Simon Skinner, le gérant de supermarché suprêmement suffisant de Hot Fuzz, que sous le nom de Bond. Mais prenez trois de ses rôles dans différents médias – comme Rassilon dans Doctor Who, Lord Asriel dans la version scénique de His Dark Materials, et la voix de M. Pricklepants dans Toy Story 3 – et sa portée devient évidente.

Comme Moore, Dalton a également revisité son image de Bond dans un film d’humour familial, en particulier Looney Tunes de Joe Dante : Back In Action, dans lequel il joue Damien Drake, le père super-espion du personnage de Brendan Fraser, faisant une ligne fiable en gravitas. Il est le seul Bond du passé qui aurait pu jouer ce rôle particulier, mais c’est juste un bonus effronté qu’il est si bon à paraître sérieux tout en étant électrocuté et contrôlé par le méchant cartoonish villain de Steve Martin.

Quand il a été officiellement annoncé que Pierce Brosnan quittait la franchise, il y avait eu beaucoup de spéculations sur le fait qu’il jouait à nouveau le rôle. C’est Quentin Tarantino qui a lancé l’idée de projeter la star dans un film autonome d’époque basé sur le premier roman de Ian Fleming, Casino Royale.

EON a finalement choisi une mise à jour de l’histoire du 21e siècle comme étant le plus grand redémarrage de la série à ce jour, mais sans Tarantino ou Brosnan. En tant que Bond, Brosnan avait essayé sans ironie le sex-appeal poilu de Connery, en parallèle avec Mike Myers lampooning la même chose dans les films d’Austin Powers, le laissant idéalement placé pour continuer comme une piste romantique.

Mamma Mia

De tous les acteurs de Bond à ce jour, Brosnan est incontestablement la plus grande star de cinéma encore en activité, notamment parce qu’il est le seul à pouvoir dire que son film le plus lucratif au box-office britannique n’est pas un film de James Bond. Le plus grand succès de Brosnan sur le territoire de 007 est Mamma Mia ! qui a été le film le plus lucratif de notre histoire jusqu’à l’arrivée de Skyfall et Star Wars : The Force Awakens. (Curieusement, les deux films mettent en scène le successeur de Brosnan, Daniel Craig.

Superficiellement, on pourrait dire que Mamma Mia ! n’était qu’un autre film dans une série de films où Brosnan a utilisé son cachet romantique pour faire la vedette dans une série de films se déroulant dans des lieux exotiques. Celles-ci vont du sublime Love Is All You Need de Susanne Bier, aux leçons d’amour tout à fait superficielles, qui font de l’acteur un professeur d’anglais qui triche sur Jessica Alba avec Salma Hayek. Dans la Californie ensoleillée.

Pour être juste, ils ont eu plus de succès que son tarif de retour à l’action, comme The November Man, Survivor et No Escape. Bien que nous sachions qu’il peut faire des choses comme The Matador et Seraphim Falls, on ne pouvait pas vraiment lui reprocher de choisir des rôles dans sa zone de confort. Mais en vérité, il y a au moins un peu plus à son implication dans l’ABBA-tastic crowd-plaisir de la foule que cela.

En tant que l’un des pères potentiels de Meryl Streep, Sam Carmichael, il est particulièrement adapté et inadapté au film. Il a l’air intensément mal à l’aise pendant la plus grande partie du temps de course et particulièrement dans la scène où il se retrouve maladroitement debout sans chorégraphie dans la scène où Streep belts out The Winner Takes It All. Néanmoins, il se lance de tout son cœur dans les scènes où il doit chanter, même si ce n’est pas son fort.

Brosnan a pris le plus gros des mauvaises notes pour ses capacités de chanteur, mais il admet librement qu’il n’est pas le meilleur chanteur et il s’y met de toute façon. Dans un film avec beaucoup de gens célèbres ayant une grande et stupide chanson, il est apparemment plus disposé à avoir l’air idiot que la plupart de ses co-stars. C’est à son crédit qu’il est revenu pour la deuxième remise des gaz, dans l’immaculé Here We Go Again, étant donné qu’il a fait l’objet de critiques la dernière fois.

Tout au long de Mamma Mia et de sa suite, Brosnan complète son ascension réussie en jouant à Bond. À sa façon, il suit l’exemple de Connery en montrant un côté plus vulnérable à sa présence à l’écran. Certes, il ne va pas gagner d’Oscar en le faisant de cette façon, mais il a mis une distance considérable entre lui et un rôle que nous avons vu peser sur d’autres acteurs.

Les acteurs

Comme nous l’avons vu, il n’y a pas de façon déterminée pour un acteur de partir après avoir quitté un rôle comme Bond. Entre deux sorties en franchise, la plupart des œuvres de Daniel Craig ont été sur scène plutôt qu’à l’écran. Il a aussi trouvé le temps de travailler avec des réalisateurs comme Steven Spielberg, David Fincher et Steven Soderbergh.

Fait significatif, Craig est le premier et le seul Bond à avoir joué ce rôle à l’époque des médias modernes. De la réaction initiale contre son casting à l’interminable spéculation sur le fait qu’il sera ou non dans Bond 25, beaucoup de médias ont négligé ses talents d’acteur au cours des 12 dernières années. Ce n’est pas une star de cinéma, mais les nouvelles stars de cinéma sont rares maintenant.

Comme les personnages et les propriétés ont pris le pas sur les acteurs au box-office, Craig est lié à un modèle qui n’a plus besoin d’affecter sa carrière. Toutes choses étant juste, il devrait être en train de faire des offres, à gauche, à droite, à droite et au centre.

Il pourrait retourner sur scène et ne plus jamais apparaître dans un autre film, ou bien il pourrait continuer à l’écran avec le travail comique de lutte contre le type qu’il a fait avec une brève apparition comme un Stormtrooper flummoxed dans The Force Awakens et le Joe Bang de Soderbergh’s Logan Lucky. Quoi qu’il en soit, il suffit de regarder l’histoire pour voir qu’il y a une vie au-delà de Bond. Daniel Craig reviendra.

 

 

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