L’histoire du thé en Chine, d’ou il vient ?

L’histoire du thé chinois est une histoire de passion et de raffinement. Les méthodes modernes de transformation, de brassage et de consommation du thé chinois ont mis des siècles à se développer. Ce qui a commencé comme une boisson royale pour les empereurs est devenu l’une des traditions culturelles chinoises les plus aimées.

L’origine du thé

L’origine du thé en Chine est attribuée au légendaire empereur Shennong, qui aurait vécu à l’époque la plus ancienne de l’histoire chinoise. Shennong était célèbre pour ses édits sages, et l’un d’entre eux exigeait que les gens fassent bouillir leur eau avant de la boire. Cela a conduit à la découverte du thé.

La légende de la première tasse de thé

Un jour d’été, alors qu’il visitait une partie éloignée de son royaume, Shennong et la cour s’arrêtèrent pour se reposer. Conformément à sa décision, les serviteurs ont commencé à faire bouillir l’eau pour que la cour puisse la boire. Des feuilles séchées d’un buisson voisin sont tombées dans l’eau bouillante, et une substance brune a été infusée dans l’eau. En tant que scientifique, l’Empereur s’intéressait au nouveau liquide, en buvait un peu et le trouvait assez rafraîchissant. Ainsi, selon la légende chinoise, le thé a été créé en 2737 av.

Que cette histoire soit vraie ou non, la Chine a une longue et fascinante histoire du thé et des villes du thé en chine. Le thé est une plante originaire des montagnes sauvages du sud-ouest de la Chine, dans les provinces du Yunnan et du Sichuan. Avant même qu’ils ne soient cultivés comme culture de rente, les théiers poussaient à l’état sauvage dans cette frontière méridionale. Ces arbres sont à l’origine du premier thé chinois.

Dynastie Zhou

Au départ, le thé était une boisson très différente de ce qu’elle est aujourd’hui. L’Erya, un ancien dictionnaire chinois, mentionne la consommation de thé dans la dynastie Zhou dès 1046 avant JC. Le thé le plus ancien était une simple infusion de feuilles entières directement dans une tasse d’eau, un peu comme l’histoire de l’empereur Shennong. Plus de thé traité qui a extrait la vraie saveur du thé de la feuille viendrait beaucoup plus tard.

Dynastie Han

Dans la dynastie Han, entre 206 av. J.-C. et 220 ap. J.-C., les Chinois ont commencé à utiliser le thé comme boisson médicinale pour aider à garder une personne éveillée plus longtemps. A cette époque, le thé était très cher et n’était généralement disponible que pour l’Empereur et d’autres nobles de haut rang. La plupart du thé de cette époque était encore cultivé dans le Sichuan et le Yunnan. Le thé a été apporté de ces régions montagneuses à la capitale pour la consommation de l’empereur.

Dynastie Tang

La culture du thé a commencé à changer radicalement sous la dynastie Tang, de 618 à 907 après JC. Avant cette dynastie, le thé n’était une boisson impériale que pour les riches, mais à l’époque Tang, le thé est devenu largement disponible pour le peuple chinois et est devenu un aspect central de la vie quotidienne chinoise. Au cours de cette période, elle est également passée d’une boisson purement médicinale à une boisson sociale consommée par la famille et les amis. Le thé est rapidement devenu l’un des sept éléments essentiels de la vie chinoise.

Évolution du traitement du thé

La dynastie Tang a également vu une évolution dans le traitement du thé. Avant cette époque, les feuilles de thé brut étaient cuites à la vapeur puis pressées dans des briques appelées gâteaux de thé. Ces gâteaux étaient broyés dans un mortier de pierre, et de l’eau chaude était versée sur le thé en poudre, qui se diffusait dans l’eau, créant ainsi le thé.

Pendant la dynastie Tang, ce processus a changé, créant le thé en vrac que nous connaissons aujourd’hui. Dans ce processus, au lieu d’être cuit à la vapeur, les feuilles de thé sont rôties, ce qui les dessèche. Ce processus préserve davantage la saveur essentielle du thé de la feuille. C’est encore de cette façon que la plupart des thés chinois en vrac sont fabriqués aujourd’hui.

L’histoire du commerce du thé

L’Occident a pris goût aux thés de Chine à travers le commerce international. Certains occidentaux pensent souvent à l’Angleterre lorsqu’ils pensent au thé, même si le thé n’y pousse pas. Grâce à l’expansion de la colonisation, l’Angleterre a eu accès à de nombreuses spécialités étrangères, dont le thé chinois. Il est devenu synonyme des deux pays.

Le thé a traditionnellement été échangé le long de la célèbre Route de la soie vieille de 2 000 ans, ainsi que d’autres produits très prisés. Le Tea Horse Road est une autre route commerciale qui a joué un rôle important dans l’expansion de cette boisson populaire entre le 6ème et le 20ème siècle. Grâce à la vaste exploration maritime de la Chine et d’autres pays, en particulier pendant la dynastie Song (960-1279), le thé était également une cargaison populaire en haute mer sur la Route maritime de la soie.

Histoire des différents thés autour de la Chine

Tout comme les vins européens, les différentes régions de Chine sont connues pour produire différents types de thé, y compris le thé vert, le thé blanc et le thé oolong. Pour en savoir plus sur la classification des thés, consultez notre guide complet.

Thé Pu’er
Cette variété de thé a d’abord été façonnée en petits gâteaux ou en briques de feuilles séchées. Les thés en briques sont encore fabriqués aujourd’hui, perpétuant ainsi une ancienne tradition de thé vieille de plus de 2 000 ans.

Thés verts
Considéré comme la plus ancienne variété de thé, le thé vert est apprécié depuis des milliers d’années. La province du Zhejiang produit certains des thés verts les plus célèbres. Le thé vert a été utilisé comme stimulant énergétique tout au long de l’histoire.

Thé Oolong
Oolong se distingue du thé vert parce qu’il a subi une semi-oxydation, un processus qui assombrit à la fois la couleur et la saveur du thé. Il existe de nombreuses théories sur la façon dont le thé oolong a été découvert. Chaque histoire consiste à distraire quelqu’un ou à voyager sur une longue distance, ce qui donne au thé le temps de s’oxyder davantage. Cela a conduit à sa couleur sombre et son goût riche. On pense que le thé Oolong aide à perdre du poids et à améliorer la peau.

Thé blanc
Le thé blanc est un autre thé célèbre et est presque entièrement produit en Chine. Connu pour sa saveur délicate, le thé blanc est le type de thé le moins transformé et est traditionnellement cueilli, flétris et séché. Les historiens pensent que le thé blanc est la première variété de thé jamais faite parce qu’il est le plus facile à créer. Certains croient aussi que le thé blanc est l’option la plus saine puisqu’il s’agit de la forme la moins transformée de la feuille de thé.

Huile de thé
Le thé à l’huile est une variété préférée de Guilin et d’autres régions du sud de la Chine. Historiquement, il est le produit de plusieurs ethnies du sud. Ils ont fait ce type de thé pendant des siècles et maintiennent la tradition vivante aujourd’hui.

L’huile de thé est riche en caféine et offre un goût fort en raison de la quantité de feuilles de thé, d’huile et d’autres ingrédients bouillis dans son bouillon. Les gens l’aiment ou le détestent.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *