10 choses intéressantes à apprendre sur le thé chinois

Le thé a d’abord été découvert par les Chinois et utilisé comme médicament. Puis elle est devenue un type de boisson et est devenue partie intégrante de la culture chinoise.

Voici 10 faits intéressants sur le thé chinois pour vous aider à en apprendre plus à son sujet.

1. Le thé a une histoire de 3 000 ans en Chine.

La Chine est la patrie du thé. Les théiers sauvages d’il y a plus de 3 000 ans, où le thé était autrefois cultivé, et les zones de culture du thé datant d’il y a 800 ans, se trouvent encore dans le sud-ouest de la Chine.

La Route du Cheval du Thé reliait le sud-ouest de la Chine avec les buveurs de thé du Tibet du 6ème siècle.

Le traitement simple du thé est apparu entre 221 avant J.-C. et 8 après J.-C. Les feuilles de thé étaient pressées en boules, séchées et stockées. Plus tard, les gens ont écrasé les boules et les ont mélangées avec des herbes, comme l’oignon vert et le gingembre, avant de les faire bouillir. Dès lors, le thé est devenu une boisson.

Le thé a été apprécié par les empereurs de la dynastie Han avant l’an 220.

Selon la légende, certains Chinois croyaient que le thé avait été découvert pour la première fois par Shennong (le fermier divin vers 2500 av. J.-C.) qui était l’un des ancêtres du peuple chinois.

2. Le thé est la deuxième boisson la plus consommée en Chine.

De nos jours, le thé est consommé dans le monde entier plus que toute autre boisson, à l’exception de l’eau. Vous pouvez trouver beaucoup de maisons de thé en Chine facilement, en particulier dans les grandes villes de la culture du thé.

De plus, la diversité des styles et des saveurs des thés chinois est inégalée dans d’autres pays (voir classification des thés chinois).

3. Le thé a d’abord été utilisé comme médicament
Avant le 8e siècle av. J.-C., le thé en Chine était principalement utilisé comme médicament. Les anciens Chinois faisaient souvent bouillir des feuilles de thé frais et buvaient l’infusion. Ils croyaient que le thé réduisait la « chaleur » (voir la cuisine médicinale chinoise) et améliorait la vue.

A ce jour, le thé blanc sur 3 ans est encore considéré comme un antipyrétique idéal pour les jeunes enfants atteints de rougeole dans le nord de la Chine.

4. Le thé est le plus ancien produit exporté de la Chine.

La Chine a été le premier et est toujours le plus grand exportateur de thé. Vers la fin de la dynastie Ming (1368-1644 ap. J.-C.), les marchands britanniques ont établi des postes de traite à Xiamen, dans la province de Fujian et ont commencé à faire le commerce du thé chinois.

En chinois mandarin, « thé » est « cha ». La seule région où il ne s’appelait pas cha cha était la province du Fujian. Ce que les gens de Xiamen appelaient tay, les Britanniques l’épelaient comme « thé ».

Le terme « thé » a commencé à se répandre plus tard que « cha » mais, avec la langue anglaise, il a voyagé beaucoup plus loin. De nos jours, le terme « cha » est encore utilisé au Japon.

5. Le thé cultivé dans différentes régions a des saveurs différentes.

Well teaWest Lake Dragon Well tea.
Le thé est la boisson nationale en Chine, mais la production et la consommation de thé sont différentes selon les régions.

D’une part, les différentes régions sont réputées pour la culture de différents types de thé. Par exemple, Hangzhou a le meilleur thé vert – le thé West Lake Dragon Well.

D’autre part, les gens de différentes régions ont tendance à préférer boire des thés différents. Il est clair que les habitants de Pékin aiment le thé parfumé aux fleurs, en particulier le thé au jasmin ; les habitants de Shanghai et des environs, comme le thé vert.

6. Plus les thés sont stockés longtemps, plus ils sont chers.

Il y a un dicton chez les amateurs de thé chinois : une brique de bon thé Pu’er a plus de valeur qu’un gramme d’or. Certains considèrent le thé comme un bien d’investissement plutôt que comme un simple objet à mettre dans une tasse à boire.

Au cours de la dernière décennie, certains thés haut de gamme, en particulier ceux qui s’améliorent avec l’âge, sont devenus aussi collectionnables en Chine que les vins millésimés les plus rares. Par exemple, le Pu’er et le thé blanc sont très appréciés pour leur capacité de stockage à long terme – plus ils sont stockés longtemps, plus ils deviennent précieux. Mais tous les thés ne conviennent pas à la collecte, car certains types de thé, y compris le thé vert, se détériorent avec l’âge.

7. Servir du thé aux aînés ou aux invités est un signe de respect.

Dans la culture traditionnelle chinoise, servir du thé à un invité est un signe de respect. Une personne plus jeune peut montrer du respect et de la gratitude envers une personne plus âgée en offrant une tasse de thé. C’est particulièrement fréquent lors de grandes célébrations, comme les anniversaires ou la fête du printemps.

Une autre occasion spéciale où le thé est servi est un mariage traditionnel chinois. Lors d’une cérémonie de mariage traditionnel chinois, les mariés s’agenouillent devant leurs parents et leur servent du thé. C’est une façon d’exprimer la gratitude à leurs parents pour les avoir élevés.

8. Les Chinois croient que le thé est bon pour la perte de poids
On dit que le thé apporte beaucoup de bienfaits pour la santé et on croit qu’il s’agit d’une boisson saine pour les Chinois. Les gens croient que boire du thé tous les jours pourrait diminuer le risque de nombreuses maladies.

La croyance la plus commune est qu’il contribue à l’amincissement, bien qu’il n’existe aucune preuve concluante que le thé vert aide à perdre du poids, ou a des effets bénéfiques sur la santé.

9. Le thé est un excellent média social

Le thé est un grand média social en Chine. Un salon de thé est le sous-produit de la culture chinoise du thé. Les Chinois considèrent généralement que se réunir dans une maison de thé est une bonne occasion de socialiser ou de discuter de questions d’affaires.

Conventionnellement, les universitaires chinois préfèrent avoir une communication libre et profonde avec leurs amis, et les hommes d’affaires mènent habituellement des négociations avec leurs partenaires d’affaires, lorsqu’ils dégustent du thé.

10. Les Chinois pensent qu’un service à thé est très important pour une bonne tasse de thé.
Les Chinois sont généralement très exigeants quant à la vaisselle à thé qu’ils utilisent pour brasser ou boire du thé. Ils croient que les différents services à thé affectent la saveur du thé.

La théière la plus populaire en Chine est la théière en argile de Yixing (une ville de la province de Jiangsu, dans l’est de la Chine). La qualité étonnante de la théière Yixing est qu’à chaque fois que le thé est infusé à l’intérieur, il absorbe la saveur du thé. Après avoir été utilisé plusieurs fois, le pot lui-même peut aromatiser l’eau bouillie sans ajouter de feuilles de thé frais.

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